มะเขือเทศเป็น ผัก หรือ ผลไม้?

เคยสงสัยมั้ยครับ ว่า “มะเขือเทศ” นั้นจริง ๆ คือส่วนผลของพืช แต่ทำไมเราจึงมักบอกว่ามันเป็นผักแทนที่จะเป็นผลไม้ แล้วจริงๆ มันเป็นอะไรกันแน่?

นิยาม
ผล คือ ส่วนที่เจริญมาจากรังไข่ ภายหลังจากการผสมเกสร ภายในมีเมล็ด
ผลไม้ คือ ส่วนผลของพืชที่สามารถรับประทาน โดยไม่ต้องนำไปปรุงอาหาร
ผัก คือ พืชที่มนุษย์นำส่วนใดส่วนหนึ่ง มาประกอบอาหาร

จะเห็นว่า มะเชือเทศนั้นเป็นส่วนผลแน่ๆ ครับเพราะมาจาก ส่วนรังไข่และมีเมล็ดอยู่ภายใน แต่ข้อสำคัญที่ทำให้ผักและผลไม้ แตกต่างกัน คือ เรื่องของวิธีการกิน ว่า ผักต้องไปปรุงก่อนกิน ส่วนผลไม้กินได้เลย ไม่ต้องปรุง ตรงนี้เองที่ทำให้มะเขือเทศถูกจัดเป็นผัก เพราะส่วนใหญ่ไม่มีใครเอามะเขือเทศมากัดกร้วมกินเลย แต่นำไปเป็นส่วนประกอบในอาหาร เช่น สลัด สตู ซุป เป็นต้น

มีหลายคนที่พยายามแย้งว่า มันมาจากส่วนผลก็ควรเป็นผลไม้สิ แต่ถ้าเราใช้นิยามนี้ ก็จะทำให้ พืชอีกหลายชนิด ติดร่างแหไปด้วย เช่น พริก ถั่วฝักยาว ถั่วลันเตา ฟักต่างๆ แตงกวา ฯลฯ ข้อแย้งนี้จึงตกไป

ข้อขัดแย้งเรื่องนี้เคยรุนแรงถึงขนาดมีการฟ้องร้องกันในศาล เนื่องจาก ในปี 1883 ประเทศสหรัฐฯ มีการออกกฏหมาย Tariff Act of March 3, 1883 ซึ่งเรียกเก็บภาษีศุลกากร จากผัก แต่ยกเว้นสำหรับ ผลไม้ กลุ่มผู้ค้าจึงฟ้องร้อง ศุลกากรท่าเรือ ว่าเรียกเก็บภาษีจากมะเขือเทศไม่ได้นะ เพราะมันเป็น “ผลไม้” เรื่องดำเนินไปจนถึงศาลสูง ซึ่งตัดสินว่า “มะเขือเทศเป็นผักและต้องเสียภาษี” จึงหมดข้อสงสัยกันไป

นี่เป็นตัวอย่างของ “เรื่อง” ที่ขัดกับ “สามัญสำนึก” สิ่งที่เราเห็นเป็น “ผล” อยู่ชัดๆ กลับกลายเป็น “ผัก” ในชีวิตเรามีอีกหลายเรื่องที่ชัดแย้งกับความรู้สึกเช่นนี้ ซึ่งเราเรียกมันว่า counterintuitive หรือ ตรงข้ามกับสามัญสำนึก “อไจล์” เป็นอีกสิ่งหนึ่งที่มีลักษณะเช่นนี้ เวลาที่เราศึกษามัน ขอให้คิดเสมอว่า หลายสิ่งหลายอย่างจะฟังดู ไม่ make sense แต่ความจริงแล้วกลับเป็นเรื่องจริง เพราะความที่มันไม่สามารถใช้สามัญสำนึกในการตัดสินเหมือนกับความเป็นผักของมะเขือเทศนั่นเอง

Links
http://en.wikipedia.org/wiki/Tomato#Fruit_or_vegetable.3F
http://en.wikipedia.org/wiki/Nix_v._Hedden

ป.ล. ใน พจนานุกรม ฉบับราชบัณฑิตยสถาน พ.ศ. ๒๕๔๒ ไม่มีคำว่า “ผลไม้” – What!!!

Advertisements

ใส่ความเห็น

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s